Museumkwaliteit prints Wereldwijde verzending Grootste videogamekunstcollectie ter wereld Levenslange garantie op prints
Ratchet & Clank: niet van deze wereld

artikel

Ratchet & Clank: niet van deze wereld

De kunst van Ratchet & Clank is behoorlijk maf, en met goede reden.

Arjan Terpstra

02-11-2021 ⋅ 4 min read

Een van de populairste gamefranchises van dit moment begon als een nogal maf concept - en bleef dat ook.

In de geschiedenis van succesvolle game pitches, zou de allereerste pitch voor Ratchet & Clank de hoofdprijs wel eens kunnen opstrijken. "Zou het niet geweldig zijn om een donzig ruimtewezen en zijn robotvriend te spelen," stond er, "en door het heelal van planeet naar planeet te reizen om wapens en gadgets te verzamelen?"

Terwijl de meeste spelideeën niet meer (of minder) zijn dan een opstapje naar betere concepten, zou de Ratchet & Clank-game precies worden wat de ruwe pitch beloofde: een spel waarin een vage alien en zijn robotvriend vreemde wapens verzamelen op planeten ver weg van ons sterrenstelsel.
RatchetandClank01
© Insomniac

Factory Escape, officiële concept art voor het spel Ratchet & Clank: Rift Apart, gemaakt door concept kunstenaar Dave Guertin. De kunst is beschikbaar als onderdeel van onze Ratchet & Clank fine art print collection.

Wapens en gadgets

Het concept was, bij nader inzien, behoorlijk maf en ongedefinieerd toen Insomniac's creatief strateeg Brian Hastings het voor het eerst liet horen op een bedrijfsbrede conferentie, in 2000. Na drie Spyro the Dragon-games wilde Insomniac voor de verandering eens aan iets anders werken, maar (zoals beschreven in The Art of Ratchet & Clank, 2018) nieuwe ideeën zouden niet aanslaan bij de ontwerpers, en dus werd er een collectieve brainstorm georganiseerd waarbij het hele bedrijf aanwezig was. Na de pitch van Hastings kwamen anderen met ideeën voor wapens en gadgets, wat ideeën opleverde zoals Morph-wapens of de beruchte Groovitron, een wapen dat pas vele releases later deel zou uitmaken van de games.
RatchetandClank02
© Insomniac

Creature's Eye, officiële concept art voor het spel Ratchet & Clank: Rift Apart, gemaakt door concept kunstenaar Dave Guertin. De kunst is beschikbaar als onderdeel van onze Ratchet & Clank fine art print collection.

Na de conferentie stippelde de studio een route uit om een spelwereld te ontwerpen die aansloot bij het oorspronkelijke pitch-idee, waarbij ze al snel uitkwamen op de wereld die we vandaag kennen als de Solana Galaxy, een sterrenstelsel dat, in de beste sci-fi-traditie, ver weg zit van onze wereld, op vele vele vele manieren. Geïnspireerd door platform- en fantasiespellen van voor Ratchet & Clank, maar ook door klassieke sciencefictionfilms en -strips, zou de Solana Galaxy er oppervlakkig gezien uitzien en aanvoelen als de onze, maar toch ook radicaal anders zijn.

Natuurwetten

Naast 'fuzzy space alien' Ratchet zijn er bijvoorbeeld talloze andere soorten met menselijke trekjes, en Clank leeft in een wereld vol met andere fantastische robots. De wetten van de natuur gelden, maar slechts tot op zekere hoogte. Handwapens zijn vaak half zo groot als de persoon die ze hanteert, en hebben effect op vijanden die aardse wapens nooit zullen bereiken - de studio noemt ze treffend "Wapens Die Niet Geschikt Zijn Voor Onze Wereld".
RatchetandClank03
© Insomniac

Rift Apart, officiële marketing art voor het spel Ratchet & Clank: Rift Apart. De kunst is beschikbaar als onderdeel van onze Ratchet & Clank fine art print collection.

Enzovoort: de wereld van Ratchet & Clank is een sciencefiction fantasiewereld die past in een traditie van cartoonachtige en/of pulpachtige sciencefiction die al bestaat sinds (ten minste) de jaren twintig van de vorige eeuw. "Pulp sci-fi" als genre heeft een grote invloed op de hedendaagse cartoon verbeelding van onbekende werelden - het is moeilijk om niet de overeenkomsten te zien tussen een schurk als Doctor Nefarious en zijn koepelvormige schedel, en de aliens uit Invasion of the Saucer Men (1957), om maar een visuele referentie te noemen.

Flash Gordon

Het zal je niet verbazen dat "vintage sci-fi" een grote invloed heeft op de ontwerpers van Ratchet & Clanks. Dave Guertin, hoofdontwerper bij Insomniac, noemt in interviews de Flash Gordon-strips van Alex Raymond uit de jaren dertig van de vorige eeuw als belangrijkste inspiratiebron, vanwege de "klassieke toekomstbeelden, compleet met halftoondruk en vergeelde krantenpagina's". Ook Melvin the Martian wordt genoemd als een invloedrijke cartoon, een personage uit Warner Bros' Looney Tunes cartoons, net als andere, klassieke personages.
Space Pulp

De personages op deze Uncanny Tales boekomslag (links, 1939), en Forbidden Planet film poster (1956), delen een duidelijke vormentaal met Dr. Nefarious uit de Ratchet & Clank games.

"We putten uit allerlei bronnen," gaf Insomniac CEO Ted Price toe. "Tekenfilms, sciencefictionfilms, populaire cultuur... Maar het meeste van wat je in de games ziet, is een direct resultaat van ons team dat gewoon plezier had in het maken van een universum met heel weinig beperkingen." Dit plezier is zichtbaar in de rijke, kleurrijke en levendige wereld die een speler tegenkomt, een wereld die meestal in een warm licht wordt verlicht. De algemene stijl is realisme, met het voorbehoud dat de vormentaal in voertuigen, gebouwen en personages zwaar schatplichtig is aan tekenfilms--alles beweegt met overdreven bewegingen, vaak om de goed getimede kwinkslagen en punchlines van de hoofdpersonages te ondersteunen.

Uiteindelijk voelt een Ratchet & Clank-spel aan als een tekenfilm die je op zaterdagochtend kunt spelen, compleet met bizarre schurken en doemscenario's die erop uit zijn het heelal te vernietigen. Als games streven ze naar niets meer dan dat, gebonden als ze zijn aan dat eerste, briljante idee van het spelen van een fuzzy ruimtewezen en zijn robot vriend op zoek naar steeds meer planeten, wapens en gadgets.
RatchetandClank04
© Insomniac

Hidden Resistance, officiële concept art voor het spel Ratchet & Clank: Rift Apart, gemaakt door concept kunstenaar Dave Guertin. De kunst is beschikbaar als onderdeel van onze Ratchet & Clank fine art print collection.

RatchetandClank05
© Insomniac

Forest Guide, officiële concept art voor het spel Ratchet & Clank: Rift Apart, gemaakt door concept kunstenaar Dave Guertin. De kunst is beschikbaar als onderdeel van onze Ratchet & Clank fine art print collection.

Ratchet & Clank Fine Art Print Collection

That’s it! This galaxy blows!