Museumkwaliteit prints Wereldwijde verzending Grootste videogamekunstcollectie ter wereld Levenslange garantie op prints
Profiel: Street Fighter’s Chun-Li

artikel

Profiel: Street Fighter’s Chun-Li

De ultieme bad guy is een dame.

Arjan Terpstra

27-03-2020 ⋅ 4 min read

Maar weinig vrouwelijke game gamepersonages zijn zo iconisch als Chun-Li. De straatvechter met de beruchte Spinning Bird Kick spreekt sterk tot de verbeelding als het gaat om vrouwelijke leads in videogames. Vandaag de dag zijn we misschien gewend aan sterke (en speelbare) vrouwelijke figuren - Horizon's Aloy, Tomb Raider's Lara Croft, Bayonetta - maar ze buigen allemaal diep voor 'bad guy Chun-Li', zoals rapper Niki Minaj haar doopte in de hitsig 'Chun-Li' uit 2018.

Super combo's
En een 'bad guy' is ze. Als een van de acht speelbare personages in Street Fighter II: World Warrior (1991), stond ze als enige vrouw tussen zeven indrukwekkende mannelijke vechters. En toch kozen spelers - mannen en vrouwen - massaal het 'Chinese meisje' als hun favoriete vechter. Haar snelheid en behendigheid pasten bij spelers met een snelle speelstijl, terwijl haar supercombo's het ook mogelijk maakten dat button smashers punten konden scoren. Het is dan ook niet verrassend dat ze een van de meest geliefde personages werd in de steeds uitdijende wereld van Street Fighter helden en een vaste waarde in de Marvel vs. Capcom crossover games, waar ze tegen Spider-Man of Hulk kon vechten.
Promotional art for Street Fighter


Na verloop van tijd groeide Chun-Li uit tot een symbool van girl power en werd ze een all-time favoriet bij cosplayers over de hele wereld. En terecht. Wat is er niet interessant aan deze Chinese vechtspecialist en Interpol-agent? In haar blauwe satijnen qipao-jurk en grote gespijkerde armbanden, oogt ze in gelijke delen elegant en gevaarlijk. En dat contrast zie je in haar hele design terug. Haar traditionele Chinese jurk heeft meisjesachtige pofmouwtjes en er zitten zijden linten in haar haar, terwijl haar haar in agressief uitziende 'ossenhoornen' is gevlochten. Er is een elegante witte tailleband, maar die wordt afgezet door witte gevechtslaarzen.

Expressiviteit
Hetzelfde contrast van meisjesachtige elegantie en stoere kracht bepaalt haar fysieke verschijning. Haar bovenlichaam is vrij normaal voor een jonge vrouw (toegegeven, het is een manga-achtig 'normaal') terwijl haar onderlichaam er onevenredig sterk uitziet - vooral haar dijen zijn van body-builder formaat. Daar is een goede reden voor. De artists die aan animaties werkten, vonden dat sterkere benen de expressiviteit van de vechtanimaties verhoogden, met sterk opgeblazen dijen tot gevolg.
Portrait by Kinu Nishimura - detail


Het gaf Chun-Li zeer onrealistische lichaamsverhoudingen. Maar dat hebben Blanka en Ryu ook niet. Hun cartoon-y lichamen tonen hun functionaliteit in een videogame die gebouwd is voor vermaak. Capcoms game-ontwikkelaars gaven ook zoveel toe in interviews. Na de eerste Street Fighter (uitgebracht in 1987) wilden gamedirecteur Akira Nishitani en zijn team dat het vervolg 'leuker' zou zijn dan de eerste game. De introductie van Chun-Li was een belangrijk onderdeel van dat idee, zei game-artist Akira Yasuda. "Het toevoegen van een vrouwelijk personage aan het spel veranderde de dynamiek van het spel volledig. Ze fleurde het hele palet op." Tegelijkertijd worstelde het team om haar in te passen in de 'gewone' omgeving van ruwe gevechten, zei Yasuda. "Normaal gesproken zie je geen vrouwelijke deelnemers aan wereldwijde vechtsport toernooien. Alleen al door haar toe te voegen begonnen we de dingen naar de 'leuke' kant te duwen. Ik heb er toen niet aan gedacht, maar vanaf het moment dat we Chun-Li in het spel hebben gezet, begon het spel een echt spektakel te worden."

Achtergrondverhaal
Helaas zou het niet alleen maar leuk zijn voor Chun-Li. Zoals de andere vechters, kreeg ze een stevig achtergrond verhaal dat uitlegde waar haar motivatie vandaan kwam om van jongs af aan vechtsporten te beoefenen en zich bij Interpol aan te sluiten. In haar jeugd werd haar vader vermoord door M. Bison, leider van het Shadaloo misdaadsyndicaat, en ze was op zoek naar wraak. Wat ze op een echte stripboekmanier zou krijgen, elke keer als spelers haar boze nemesis M. Bison (een van de vier computertegenstanders in Street Fighter II) in elkaar mepten.

NB: alle Chun-Li kunst in dit artikel is te koop als fine art print. Klik op de Chun-Li-galerie hieronder voor informatie over individuele afbeeldingen, printdetails en prijzen!
Portrait by Akiman/Akira Yasuda

Chun-Li Street Fighter Art Print Collection

I'm the strongest woman in the world