Museumkwaliteit prints Wereldwijde verzending Grootste videogamekunstcollectie ter wereld Levenslange garantie op prints
Kaboom! Hoe World of Tanks de Geschiedenis Aanpakt

artikel

Kaboom! Hoe World of Tanks de Geschiedenis Aanpakt

Hoe realistisch zijn realistische tankslagen eigenlijk?

Arjan Terpstra

26-08-2020 ⋅ 4 min read

Weten we nog, de allereerste teaser trailer van World of Tanks? Een groep groene orcs knokt zich een weg door een leger elven tot de groene commandant door een twintigste-eeuwse tank wordt overreden. De reden achter de geinige trailer wordt gegeven door Victor Kislyi, de CEO van de Wargaming studio, in het 10 Year World of Tanks Anniversary book. Voordat de game live ging, in augustus 2010, werd het MMO genre volledig gedomineerd door Blizzard's epische fantasy RPG World of Warcraft. Maar waarom zou je de technologie achter online player versus player battles alleen voor orcs en elven bewaren, dachten Kishlyi en zijn team? Er moest toch ruimte zijn voor andere thema's?
Image from official WoT book
Gigant

World of Tanks toonde het grote gelijk van Wargaming aan. Met meer dan 160 miljoen geregistreerde gebruikers wereldwijd is het een game gigant, eentje die een heel genre aan realistisch ogende oorlogs-MMO's lanceerde (World of Warships, World of Warplanes) waarin twintigste-eeuwse oorlogsvoering centraal staat. De orcs en elves zouden nooit verdwijnen uit de MMO scene, maar sinds de komst van World of Tanks is er onmiskenbaar een trend te zien waarin realistische thema's in plaats van fantasy de hoofdrol spelen.
Image from official WoT book
Kijk je naar World of Tanks, met zijn hyper-realistische en historische tankmodellen die vechten op realistisch ogend terrein, dan ligt het voor de hand het spel 'realistisch' te noemen. En toch is het geen tank simulator - verre van dat. De game developers gaan namelijk nogal losjes om met historisch realisme. Er mogen honderden tank modellen in de game zitten van 11 landen, authentiek nagebouwd op basis van originele blueprints. Maar daartussen zijn genoeg tanks te vinden die nooit op enige schaal gebouwd zijn of aan gevechten hebben deelgenomen. Een mooi voorbeeld daarvan is de IS-7. Deze Soviet-tank is enorm populair bij spelers, maar heeft in het echt niet veel meer gedaan dan een zondagsritje maken naar een mooie plek in het Kubinka Tank Museum in Moskou.

Creatieve vrijheid

Dezelfde 'creatieve vrijheid' zit in de vele maps in de game. Het zal spelers (die 'tankers' heten in de game) verbazen, en zeker mensen uit Duitsland, maar er bestaat geen Duitse stad die Himmelsdorf heet, en geen Wit-Russische stad met de naam Ensk. De Ensk map - losjes gebaseerd op de directe omgeving van de Wargaming studio in Minsk - was namelijk bedacht als een 'typisch klein stadje uit de Soviet tijd'. De stadsnaam Ensk bestaat ook niet in het echt en is een Russisch woordgrapje: 'N..sk' betekent zoiets als 'any town'. Net als de Himmelsdorf map is Ensk volledig verzonnen, waarbij historische referenties worden gebruikt voor de juiste 'tonaliteit' (hoe de boel eruit ziet).
Image from official WoT book
Alternatief

Populaire maps als Overlord gaan zelfs nog een stap verder. Daarin zijn de gebeurtenissen rond een bestaande veldslag - de Geallieerde landingen in Normandie in 1944 - omgebouwd tot wat de studio noemt een 'plausibel alternatief historisch scenario'. Daarmee gaat natuurlijk elke pretentie om historisch correct te zijn uit het raam - maar dat is ok, want de gameplay mogelijkheden op de Overlord map zijn geweldig, en daar gaat het uiteindelijk om. Het is dan ook geen verassing om weer andere maps tegen te komen die helemaal niet historisch zijn, maar volledig fictief. De 'Glacier' map is wat dat betreft een mooi voorbeeld. Dat ligt bezaaid met in het ijs ingevroren slagschepen. Het zijn beroemde schepen als de Duitse Bismarck en de U.S. Midway, die elkaar nooit zijn tegengekomen in het echt en die zeker niet in het ijs zijn vast komen te zitten. De enige reden dat ze dat in World of Tanks wel doen is dat het gewoon een gaaf idee was om een paar 3D modellen uit World of Warships in ijs in te pakken en er tanks overheen te laten crossen.

Kogelronde tanks

Deze onhistorische (en vaak komische) dingen maken World of Tanks uniek. De 'tankers' krijgen aan de ene kant voertuigen die precies de goeie lasnaden en camouflagekleuren hebben, maar dat zou geen enkele betekenis hebben als die tanks niet ook geweldig gebalanceerd waren in gameplay. Voor maps geldt hetzelfde: spelers gaan voor een uitgebalanceerde map waarin geen van de strijdende partijen in het voordeel is, niet voor historische details. Het gaat om het spel, uiteindelijk, wat ook verklaart waarom World of Tanks rond 1 april events uitpakt met gekkigheid als kogelronde tanks die op de maan met elkaar vechten, met tank races en met tank voetbal in Rocket League stijl. Dit is pure fantasie, wat onderstreept dat je een MMO wel uit het fantasy genre kunt halen, maar de fantasy niet uit een MMO.
Image from official WoT book
Cook and Becker en Wargaming geven samen het officiële 10 Year World of Tanks Anniversary book uit, waarin de vele tanks, maps en events worden uitgelegd in 300 prachtig opgemaakte, full-color pagina's! Klik op de link hierboven om verder te lezen!
WoT00a