Museumkwaliteit prints Wereldwijde verzending Grootste videogamekunstcollectie ter wereld Levenslange garantie op prints
Ontmoet de verzamelaars: John and Matt Liot

interview

Ontmoet de verzamelaars: John and Matt Liot

Verzamelaars van videogame kunst bespreken hun schatten.

Arjan Terpstra

23-09-2021 ⋅ 5 min read

In deze serie interviews vertellen verzamelaars over hun liefde voor videogame- en popcultuur-kunst, hun persoonlijke voorkeuren en de manier waarop ze hun voorwerpen tentoonstellen. Deze week: broers John en Matt Liot uit Jersey in het Verenigd Koninkrijk praten over hun liefde voor Street Fighter - maar niet de versie die jij leuk vindt.

Nee, de broers John en Matt Liot zijn tot nu toe niet in staat geweest om vuurballen op te roepen. Maar als de liefhebbers van Mixed Martial Arts in de sportschool op het eiland Jersey (UK) elkaar vol overgave te lijf gaan, zoals we kunnen zien in de video's die ze online delen, is Street Fighter nooit ver uit hun gedachten. "Aan de ene kant zou ik zeggen dat de gevechten die we vandaag de dag doen niets te maken hebben met de games die we als kind speelden," zegt de oudere broer Matt als we elkaar online ontmoeten. "Maar het valt niet te ontkennen dat twee mannen die intensief trainen en elkaar in elkaar rammen wanneer ze maar kunnen, een sterke analogie hebben met Ryu en Ken, haha."

Contrasten

Hun agressieve hobby staat in schril contrast met de persoonlijkheden van de twee broers, die overkomen als luchthartige, slimme en meelevende figuren, werkzaam in de IT (Matt) en als jeugdconsulent en mental coach (John) - zijn podcast I'm Glad You Exist is het tegengestelde van wat je zou verwachten van een mixed martial artist. We spreken af om te praten over de Akuma-kunstprint die John aan Matt voor zijn verjaardag heeft gegeven. "Of voor Kerstmis, ik weet het niet echt meer," zegt John. "Het belangrijkste is dat de afbeelding ons sterk herinnert aan onze jeugd, toen we dagenlang Street Fighter EX Plus Alpha speelden. Hoewel deze specifieke titel door critici werd afgekraakt omdat hij te traag en te lomp zou zijn, hielden we zielsveel van dat spel."
JML2
© John Liot
Critici

Street Fighter EX Plus Alpha (1997, in marketing gespeld als "EX Plus a") was Capcom's eerste poging om hun geliefde vechtspel naar 3D te brengen. Het introduceerde 3D polygon graphics in de Street Fighter wereld, plus een heleboel nieuwe karakters, bewegingen en combo's, maar de critici waren niet onder de indruk. Capcom zelf lanceerde kort na Plus Alpha Street Fighter III, dat verder ging waar Street Fighter II ophield, en drukte EX Plus Alpha naar de vergetelheid. Maar dat maakte de jonge Matt en John helemaal niets uit.

"Je moet begrijpen dat we in die tijd uit een andere hoek kwamen," zegt Matt. "We vonden EX Plus Alpha op een kofferbakmarkt en hadden daarvoor nog geen enkele Street Fighter game gezien." John voegt eraan toe dat het internet in Jersey in 1997-2000 nog niet zo goed was zoals nu. "De tijd die het kostte om internet in te bellen om meer te leren-het kwam niet eens in ons op. Je had het spel en je vulde de rest in. Er waren ook geen arcades in Jersey, dus die hele cultuur van kijken naar andere kinderen die Street Fighter speelden ging volledig aan ons voorbij."

Gouden standaard

Street Fighter EX Plus Alpha werd al snel de gouden standaard in vechtspellen voor de jongens. Niet dat ze bijzonder goed waren in het spel toen ze het voor het eerst begonnen te spelen, herinnert John zich. "Ik herinner me dat Matt me keer op keer versloeg met Akuma, omdat hij op de een of andere manier zijn moves eerder ontdekte dan ik. Want zo ging dat, toch: je speelde zonder ook maar een greintje begrip van waarom je won of verloor."

Toen John op zoek ging naar een kunstprint voor zijn broer, moest het Akuma worden. Wat een hele zoektocht bleek te zijn. John: "Hoezeer ik sites als Etsy ook waardeer, ik was op zoek naar kunst die gewoon dat was: kunst. Daarom verzamel ik graag game art-boeken, omdat ze laten zien hoeveel moeite de kunstenaars in hun werk stoppen, hoe hun kunst een verhaal of een idee verkoopt. Dat had ik ook toen ik voor het eerst op de Akuma-print stuitte: hij ziet er super interessant, tijdloos en expressief uit, en hij communiceert de dynamiek van een gevecht heel sterk."
JML3
© Capcom
Wenkbrouwen

Bovendien lijkt het op de Akuma die ze kennen van EX Plus Alpha, ook al is Matt's print technisch gezien concept art van een ander Street Fighter spel, Super Street Fighter II Turbo. "Toch voelt dit Akuma stuk anders aan dan veel van de andere Street Fighter kunst," zegt John. "Maar ik vind het leuk, omdat EX Plus Alpha heel anders was. Meer hoekig, expressief op een andere manier." Matt knikt bij de woorden van zijn broer: "Het is zo gek, maar bij veel van de personages waren de wenkbrauwen over het haar getekend! Die art style is zo expressief en eigenzinnig, het was zo makkelijk om van te houden en je voelde gewoon dat het ontwikkelingsteam er plezier in had."
JML1
© John Liot

Street Fighter Fine Art Print Collection

Hadouken!