Museumkwaliteit prints Wereldwijde verzending Grootste videogamekunstcollectie ter wereld Levenslange garantie op prints
Ontmoet de verzamelaars: Sarah Todd

interview

Ontmoet de verzamelaars: Sarah Todd

Verzamelaars van videogame kunst bespreken hun schatten.

Arjan Terpstra

06-09-2021 ⋅ 5 min read

In deze reeks interviews vertellen verzamelaars over hun liefde voor videogame- en popcultuurkunst, hun persoonlijke voorkeuren en de manier waarop zij hun voorwerpen tentoonstellen. Deze week: Sarah Todd uit Norwalk, Connecticut vertelt over de toegevoegde waarde van het inlijsten van game art prints.

"Een van de leukste kanten van het verzamelen," vertrouwt Sarah Todd ons toe wanneer we elkaar ontmoeten tijdens een videogesprek, "is wanneer je een videogame-kunstwerk naar de lijstenmakerij brengt, en ze zeggen: wat is dit? Is dit van een foto? Haha. Ik vind het leuk om ze een beetje te laten raden voordat ik antwoord geef. Op de een of andere manier zijn ze altijd verrast en verbaasd als ik zeg: het is van een videogame."

Dat is al verschillende keren gebeurd, want zij heeft tot nu toe 14 kunstwerken uit haar (veel grotere) collectie ingelijst. "Ik heb er net twee terug van de lijstenmakerij: Kite City, van Guild Wars 2, en Roach, van The Witcher 3." Die laatste bemachtigde ze tijdens een recente Cook and Becker-veiling. "Ik ben nog steeds vreselijk opgewonden over het winnen van de Roach-veiling, want het was de eerste C & B-kunstprint die ik ooit wilde kopen. Ik ben een grote Witcher-fan, maar ook relatief nieuw in het verzamelen van videogamekunst. Toen ik een paar jaar geleden de website van Cook and Becker ontdekte, dook ik erin, vond de Witcher 3 prints, en werd meteen verliefd op de Roach art. Natuurlijk was het werk toen al lang uitverkocht."

SarahTodd1
© Patrick Sikes

Sarah Todd poseert voor de kunstdruk van Roach die ze

Zomerbaantje

Todd woont in Connecticut, waar de Californische naartoe verhuisde nadat ze in het Marinierskorps had gediend. Daarna studeerde ze Engels, haalde haar master in mediastudies en werkt nu voor de afdeling sociale voorzieningen in een kankerziekenhuis, waar ze zich bezighoudt met de communicatie met werknemers.

"Maar de eigenlijke Sarah is een enorme nerd," voegt ze er met een grote glimlach aan toe. "Ik denk dat ik van jongs af aan al met videogames bezig was, hoewel de start moeizaam was. Ik heb een broer die zes jaar ouder is dan ik, en hoewel ik hem en zijn vrienden of onze neven en nichten zag spelen, kwam ik bijna nooit aan zijn videogames. Het geld van mijn eerste zomerbaantje ging dus rechtstreeks naar een PlayStation 1, en de eerste drie games die ik kreeg waren FINAL FANTASY VII, Spyro the Dragon en Tomb Raider. Ik heb nooit meer omgekeken."

Guild Wars

Tegenwoordig straalt haar liefde voor games af op de muren van haar huis, met kunst uit een breed scala aan games. The Last of Us Part II, Ghost of Tsushima en Uncharted zijn allemaal vertegenwoordigd, net als The Witcher en de eerder genoemde print van Guild Wars 2. "Dat is een vreemde eend in de bijt, want ik heb Guild Wars nooit gespeeld. Ik denk dat het laat zien hoe mijn smaak zich in de loop der tijd heeft ontwikkeld. Toen ik begon met verzamelen, kocht ik alleen werk van games die ik had gespeeld, maar toen ik de concept art van Guild Wars 2 zag, was ik gevloerd. Soms heb je zo'n instinctieve reactie op kunst, een schok in je lijf, zelfs als je nog niet begrijpt wat het gevoel is of waarom je je zo voelt."
KiteCityVariant
© ArenaNet

De Guild Wars 2 concept art die Sarah noemt is Ruan Jia's Kite City, een kunstwerk dat wordt gekenmerkt door zijn schilderachtige (digitale) penseelstreken.

Bottleneck

Over een schok in je lijf gesproken: inlijsten, of liever gezegd de kosten van inlijsten, is 'moord', zegt Sarah. "Dat is voor mij echt een bottleneck, wat het kost om het goed te laten doen. Natuurlijk, je kunst zal waarschijnlijk 20 jaar of langer bij je blijven, maar toch. En toch denk ik dat dit een essentieel onderdeel is van het verzamelen van dit soort beeldmateriaal, een waardering voor de kunst als kunst, en een waardering voor de kunstenaars die verantwoordelijk zijn voor deze fantastische werelden. Kunst die je verfraait door het een kader te geven dat het nog meer laat schitteren."

Dat blijkt uit sommige van de kunstwerken die ze voor de camera laat zien: prenten zijn vakkundig ingelijst, vaak in lijsten van gehamerd metaal, met zuur gewassen, of met vergulde afwerkingen in blauw of zilver.
SarahTodd3
© Patrick Sikes

The Witcher 3 art print Linked By Destiny. "Een van mijn favoriete inlijstklussen," zegt Sarah. "Ik hield van deze lijst voor het stuk omdat de afwerking eruitzag als gehamerd metaal, wat niet alleen het beeld van het onderwerp weerspiegelt, maar ook het ongelooflijke zilverpapier benadrukt waarop het is afgedrukt. Ik zweer het, het laat het gloeien."

SarahTodd4
© Patrick Sikes

Linked by Destiny, detail.

Waardering

"Toen ik jonger was, kon ik niet onder woorden brengen wat me zo aantrok in games. Ik waardeerde gewoon hun schoonheid en hoe boeiend ze waren, en wilde er echt zijn, weet je, in de spelwereld? Later ben je gaan waarderen hoe krachtig games zijn, als medium, hoe ze tot je kunnen spreken als persoon."

Als voorbeeld noemt ze Red Dead Redemption 2, het spel dat ze op dit moment opnieuw speelt. "Als Amerikaanse zet het spel me aan het denken over een heleboel dingen uit de Amerikaanse geschiedenis. Ik heb geen idee hoe de rest van de wereld aankijkt tegen de mythe van de Amerikaanse cowboy, of het Oude Westen - of het dezelfde fascinerende kracht heeft als hier. Ik denk dat er wel parallellen zijn met andere culturen, tussen de cowboy en de Japanse Ronin bijvoorbeeld, of de middeleeuwse Knights Errant, dus misschien is er een bredere aantrekkingskracht?"

Geschiedenis

Tegelijkertijd kunnen veel van de thema's die het spel aansnijdt een uitdaging vormen voor Amerikaanse spelers, voegt Sarah toe. "Thema's als de genocide en het misbruik van de inheemse Amerikanen komen aan bod, slavernij, de Burgeroorlog en aanhoudend racisme. Deze dingen klinken vandaag de dag nog steeds door. Maar hoe moeilijk deze onderwerpen ook zijn, ik wil ermee bezig zijn, en het spelen van games kan een manier bieden om dat te doen. Ik vind dat fantastisch."

Ze eindigt ons interview met een verzoek. "Ik wou dat Cook and Becker prints van Red Dead Redemption 2 konden doen," lacht ze. "Het is zo'n hartverscheurend mooi spel. En misschien zou ik een manier kunnen vinden om al die complexe gevoelens in te lijsten, weet je, en ze aan mijn muur te hangen zodat ik er elke dag naar kan kijken. En de volgende keer dat ik naar de lijstenmaker ga en ze vragen wat het is, kan ik ze ook uitnodigen in het gesprek. Dat zou leuk zijn.”
SarahTodd5
© Patrick Sikes

'Ruins', uit de The Witcher 3 kunstcollectie. Sarah: "Dit frame was een beetje een gok, maar ik hield van de manier waarop het is uitgepakt. De koperen en paarse basistinten van het frame sluiten mooi aan bij het kleurenpalet van de print, terwijl de acid-wash thematisch aansluit bij het concept van 'ruïnes'."

SarahTodd2
© Patrick Sikes

Een portfolio map bevat de kunstdrukken die ingelijst moeten worden. Let op de grote Assassin's Creed: Black Flag kunstprint aan de muur achter Sarah.