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"Ich beziehe viel aus meiner nostalgischen Erinnerung"

Interview

"Ich beziehe viel aus meiner nostalgischen Erinnerung"

Dave Rapoza, World Builder, stellt sich vor.

Arjan Terpstra

30-11-2020 ⋅ 7 min read

Dave Rapoza ist ein natürlicher Geschichtenerzähler. Auf Video begeistert der amerikanische Künstler mit seiner dunklen, samtweichen Stimme, seinen funkelnden, schelmischen Augen und einem attraktiven, selbstironischen Humor.

Ehe man sich versieht, ist man in der Rapoza-Welt, einer Welt, die aus gut erzählten Anekdoten und dramatischen Nebensächlichkeiten zusammengesetzt ist.

Bis dahin werden Sie von seinem inspirierenden Karrierebogen, seiner Liebe zu Antiquitäten oder seiner Herangehensweise, die richtige Charakterisierung für ein Bild zu finden, fasziniert sein, und alles wird sich wunderbar mit allem anderen verzahnen.

Wenn Rapoza Sie also darüber informiert, wie er den Castlevania art print Druckauftrag, den er für Cook and Becker ausgeführt hat, angegangen ist, erhalten Sie nicht nur die technischen Details.

"Ich erinnere mich, dass ich als Kind in unserem Keller Castlevania gespielt habe", sagte er, bevor er eine anschauliche Beschreibung dieses Kellers gab.

"Mein Vater war Antiquitätenhändler, und unser Elternhaus war immer mit Antiquitäten übersät. Der Keller war einfach vollgestopft mit alten Messingwerken und Möbeln, und ich saß da und spielte dieses supergruselige Spiel!"

World building

Im Wesentlichen, so wird Ihnen klar, geht es David Rapoza (Carver, Massachusetts, 1987) um den Aufbau einer Welt, eine Qualität, die sowohl in seinem Vortrag als auch in seiner Kunst vorherrscht.

Es spielt keine Rolle, ob Sie sich einen seiner super-detaillierten für Marvels Spider-Man- und Spider-Verse-Comics anschauen oder die groben Skizzen für die mehr als lustigen Steve-Lichman-Comics zu Hause anschauen. Beide vermitteln Geschichten, die weit über ein individuelles Bild hinausgehen.
Castlevania (2020)
© Konami
Dasselbe gilt für die Castlevania-print, die die vollständige Besetzung eines Castlevania-Spiels im Stil eines Filmplakats zeigt. Wie ist er zu diesem Bild gekommen?

"Ich beziehe viel aus meiner nostalgischen Erinnerung. Ich denke zurück an den Keller, als sich nichts in dieser groben Pixelwelt klein oder dumm anfühlte. Erwachsene werden ein zweifarbig lilafarbenes Monster aus den 1980er Jahren als dumm ansehen, nicht wahr?"

"Aber in dieser nostalgischen Erinnerung ist die magische Erfahrung, diese Sache als etwas Lebendiges, Bedeutungsvolles und Beängstigendes zu sehen, immer noch präsent."

"Das spricht wirklich für die große Stärke vieler der älteren Spiele. Die Pixel implizieren nur bestimmte Formen, und der Spieler füllt die Lücken mit seiner Fantasie aus."

"Meine hat das sicherlich getan, und ich versuche, mich so weit wie möglich auf diese spezifische, persönliche Interpretation von Castlevania zu stützen, an die ich mich erinnere."
Leonardo
© Dave Rapoza

Leonardo, Teenage Hero Ninja Turtles (detail). Verwendung mit Genehmigung.

Formsprache

Als Nächstes geht Rapoza auf das ein, was er als "die Wurzel der Sache" bezeichnet: Was war der Denkprozess hinter der Kunst des ersten, originellen Spiels?

"Erinnern Sie sich, vor dem ersten Castlevania-Spiel (1986) gab es in keiner Dracula-Geschichte einen männlichen Helden als Protagonisten, also müssen sie diesen Kerl aus dem damals üblichen popkulturellen Zeug erfunden haben."

"Sie können sich also vorstellen, dass diese Künstler Arnold Schwarzeneggers Conan-Filme zur Inspiration betrachteten, sich He-Man ansahen und Indiana Jones' Peitsche ergriffen. Es spielt keine Rolle, ob das wahr ist oder nicht - es geht darum, in die Fußstapfen der Designer zu treten und herauszufinden, wie sie zu den Dingen gekommen sind."

"Natürlich habe ich mir auch die großartige Kunst von Ayami Kojima in Castlevania angesehen und das Original Simon Belmont Pixel-Sprite gefunden. Außerdem ist er heute bei Smash Bros. zu sehen, und Sie mischen all diese Interpretationen und fügen Ihre eigenen Ideen hinzu."

Rapoza betont, wie wichtig es ist, die Formensprache eines Charakters beizubehalten. "Die Menschen haben alle Lieblingsinterpretationen von Simon, und man muss an diese Idee der Figur, die wir alle im Kopf haben, appellieren, sonst werden die Menschen sie nicht essen. Man kann ihn nicht wirklich zu einem Barebones machen, es sei denn, es gibt einen guten Grund dafür."
Clayde's Six (Destiny2)
© Dave Rapoza

Two panels of the Clayde's Six comics, made for the Destiny 2 game.

Ornamentierung

Ein auffälliges Merkmal des Castlevania-Bildes ist die üppige Ornamentik - so etwas wie ein Markenzeichen in Rapozas Werk.

"Ich habe diese Liebe zur klassischen Ornamentik von meinem Vater. Die Antiquitäten, die in unser Haus kamen, hatten wunderschöne Ornamente wie das Filigran an den Möbeln oder Details an Messinggegenständen, so dass das auf jeden Fall einen Eindruck hinterließ."

"Wenn ich an Draculas Schloss denke, kann ich es mir nicht anders vorstellen als diesen Ort voller barocker, kunstvoller Dinge, der schon seit Ewigkeiten existiert. Wenn man eine alte Barockkirche betritt, betritt man einen Wald mit einer unglaublichen, überwältigenden Fülle von Details. Draculas Schloss hat in meiner Vorstellung die gleiche Art von Opulenz. Es muss ein Ort sein, der in seinen Details fast schon abstoßend und beängstigend ist, haha.

Manche Künstler scheuen aus Gründen der Sparsamkeit vor üppigen Verzierungen zurück. Rapoza gehört nicht zu ihnen. "Wenn man mich fragt, wo meine Stärken als Künstler liegen, würde ich sagen: in meiner Disziplin."

"Ich setze mich einfach mit einem Stück hin und schleife einfach daran, auch wenn ich an einem schlechten Tag keine Lust dazu habe. Die Inspiration wird einfach kommen, wenn man sich anstrengt, der Fokus wird da sein, die Ausdauer.
"
Merman
© Dave Rapoza

Merman (He-Man, detail). Courtesy Dave Rapoza.

Erinnerung

Dies war jedoch nicht immer der Fall. Wenn man zurückblickt, wie er dorthin kam, wo er heute ist, nimmt der Geschichtenerzähler Sie mit auf eine lange, faszinierende Reise auf einer ganz bestimmten Erinnerungsspur.

"Ich war immer zu arm für die Schule. Es gab keine außerschulischen Aktivitäten, und wir konnten uns keine Kunstkurse leisten. Ich wollte auf die Kunstschule gehen, aber das ist nicht geschehen. Mir fehlten die Zeugnisse, um mich zu bewerben."

"An einer New Yorker Kunstschule sagte man mir bei einer Portfolio-Besprechung einfach, dass ich jeden noch so kleinen Kurs belegen müsse, bevor ich mich für ihren Kurs bewerben könne, sogar Dinge wie Mathematik, da meine Noten so schlecht seien. Zu diesem Zeitpunkt war mir dieser Weg also verschlossen."

"Nach dem College hatte ich ein Stipendium, aber aus irgendeinem Grund konnte ich es nicht nutzen, also fragte ich, ob die Mittel für das Stipendium dafür verwendet werden könnten, mir ein Wacom-Tablett zu kaufen. Zu dieser Zeit war ich viel online, habe mir Konzeptkunst angeschaut und Dinge auf Websites veröffentlicht."

Diebstahl

Und doch verlor Rapoza im ersten Jahr außerhalb der High School den Glauben und wählte den leichten Ausweg. "Dann geriet ich in alle möglichen Schwierigkeiten. Auch rechtliche Probleme, ernsthafte Probleme (Rapoza wurde wegen schweren Diebstahls angeklagt, weil er gestohlene Waren online verkauft hatte - Hrsg.). Ein Dieb zu sein, brachte mich vor Gericht, wo mir eine fünfjährige Haftstrafe für meine Taten drohte.

Glücklicherweise bewahrte eine Papierfrage Rapoza davor, vor Gericht zu gehen, da der Prozess im letzten Moment eingestellt wurde. "Für mich war dies ein entscheidender Moment. Ich habe komplett gewechselt. Vielleicht habe ich mit den fünf Jahren, die mir plötzlich zugestanden wurden, gut abgeschnitten. Also machte ich mich an die Arbeit, setzte mich an die Arbeit, setzte mich mit meiner Wacom 12 bis 14 Stunden am Tag hin, jeden Tag."
Venom
© Marvel/Dave Rapoza

One of the Spider-Man/Spider-Verse covers for Marvel Comics. Courtesy Dave Rapoza.

"Durch den Blick auf die anderen Künstler bekam ich auch für mich selbst einen Orientierungssinn. Ein Fahrplan, ein Weg nach vorn. In meiner Kleinstadt in New England machte niemand Kunst, also hatte ich keine Ahnung, wie eine Karriere aussieht, wie künstlerischer Fortschritt aussieht, bis ich sah, wie die Leute ihre Kunst online veröffentlichten und darüber sprachen."

Stärken und Schwächen

Bald sprach Rapoza mit anderen Künstlern und fragte sie, wie sie arbeiten und was sie tun, um zu wachsen. "Interessanterweise sagten sie mir alle das Gleiche: Arbeiten Sie an den grundlegenden Dingen. Und das ist es, was ich seitdem mache - 12 bis 14 Stunden arbeiten, studieren, meine Stärken und Schwächen verstehen und in sie eintauchen."

Heute fühlt sich Rapozas Mumm für ihn sehr natürlich an. Ist er nicht besorgt, dass er irgendwann ausbrennt, wenn er sieht, wie verrückt dieser Zeitplan für jeden ist?

"Ich glaube nicht, dass Burnout eine Sache ist, haha. Zumindest nicht für mich. Ich kann mich sehr für Dinge begeistern, das war schon immer so. Ich bin zum Beispiel jahrelang Skateboard gefahren, und heute schreibe ich mit der gleichen Hingabe Komödien - sobald ich meinen Fokus gefunden habe, mache ich einfach mit."

Dave Rapoza Commissioned Works