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Treffen Sie die Sammler: Ching To

Interview

Treffen Sie die Sammler: Ching To

Sammler von Videospielkunst sprechen über ihre Schätze.

Arjan Terpstra

30-09-2021 ⋅ 4 min read

In dieser Interviewreihe sprechen Sammler über ihre Liebe zur Videospiel- und Popkulturkunst, ihre persönlichen Vorlieben und die Art und Weise, wie sie ihre Objekte ausstellen. Diese Woche: Ching To aus Birmingham (UK) spricht über seine Liebe zum Sammeln von allem, was mit Japan zu tun hat - vorzugsweise die dunkleren Sachen.

Ching To bedauert, dass der größte Teil seiner Sammlung derzeit eingelagert ist, so dass er seine Auswahl an hochwertigen Statuen nicht auf dem Bildschirm zeigen kann, wenn wir uns online treffen. Das Gleiche gilt für seine Videospiel-Kunstdrucke: Er besitzt Bloodborne-, Castlevania- und Dark Souls-Drucke, die alle gerahmt sind, aber im Moment ist alles verstaut und wartet auf den Zeitpunkt, an dem er den Platz hat, sie richtig auszustellen.
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© Andrew Roberts

Ching To posiert mit zwei gerahmten Cook and Becker-Drucken, die derzeit eingelagert sind. Auf der linken Seite: Irithyll of the Boreal Valley, aus der Dark Souls III Kunstsammlung. Rechts: Iosefkas Klinik, aus der Bloodborne-Serie.

Gunpla

Der Platzmangel in Chings Haus in Birmingham, Großbritannien, ist noch recht neu. Große Kisten mit "Gunpla"-Modellbausätzen zieren heute die Wände, denn der liebenswerte Brite ist Inhaber eines neuen Webshops, in dem er Mobile Suit Gundam-Modelle und Zubehör wie Clipper, Aufkleber und dergleichen verkauft, und er nutzt sein Haus als Lagerraum. "Früher habe ich meinen Lebensunterhalt mit der Vermittlung von AirBnB-Wohnungen verdient, aber das hier hat sich in letzter Zeit irgendwie durchgesetzt", sagt er mit einem Grinsen. "Ich bin erst seit einem Jahr im Geschäft, aber ich mache schon Gewinn".
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Eines der komplizierten Gunpla-Modelle von Ching, zusammengebaut.

Seine Liebe zu Gunpla geht auf seine frühen Tage zurück, erklärt Ching. "Meine Familie zog von China nach Hongkong, als ich drei Jahre alt war, und Gunpla-Bausätze gehörten zu den ersten Spielzeugen, die ich mir mit sieben oder acht Jahren kaufen wollte. Diese frühen Bausätze waren bekanntermaßen sehr billige Modelle, die in Japan für einhundert Yen und in Hongkong für zwei oder drei Pfund verkauft wurden. Ich erinnere mich, dass ich sie mit der Küchenschere meiner Mutter oder einem Nagelknipser bearbeitete, weil ich keine professionelle Schere hatte, haha."

Japanese culture

Für Ching wurde Gunpla zu einer lebenslangen Liebesaffäre mit der japanischen Kultur. "Als Kind und junger Erwachsener habe ich viel Japanisches aufgesogen. Manga, Anime, aber auch Kunst und Musik - sogar Seifenopern. Später wurde ich auf Michael Jackson aufmerksam und lernte Englisch, indem ich mir WWF-Kämpfe ansah, die mich eine Zeit lang sehr interessierten. Aber die japanischen Sachen sind immer wieder aufgetaucht und haben immer noch einen großen Einfluss auf mich."

Heute hat sich diese Liebe in einer großen Sammlung von hochwertigen japanischen Statuen, Mangas und Kunstdrucken niedergeschlagen. Es gibt Statuen von Dark Souls und Demon's Souls, von DragonBall Z, Evangelion und JoJo's Bizarre Adventures, es gibt Mangas von Tokyo Ghoul, YuYu Hatsuko, Attack on Titan und mehr. "Meine erste Statue war die von Artorias aus Dark Souls", erinnert er sich. "Das geht auf die Zeit zurück, als ich Demon's Souls zum ersten Mal entdeckte. DAS war ein Spiel für mich! So schwierig! So brutal! So viel Spaß! Später habe ich dann Dark Souls gespielt, und auch das hat mich so umgehauen, dass ich meinem Bruder in Hongkong ein Exemplar schickte und ihm sagte, er solle das spielen."
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© Andrew Roberts

Einer von To's wertvollsten Besitztümern ist diese Mimic-Statue aus Dark Souls, hergestellt von First 4 Figures.

Super Mario

In Chings Sammlung fehlen auffallend viele bunte japanische Figuren wie Super Mario, Sonic oder Pac-Man. Warum ist das so? "Ich schätze, dass ich eher zu den dunkleren Sachen neige. Vieles geht für mich auf Berserk zurück, den Manga, der so etwas wie der Großvater der düsteren Fantasy-Geschichten ist. Da ist alles drin: das blutige Zeug, eine Erzählung voller Emotionen, Verrat, Liebe. Die Souls-Spiele haben vieles davon gemeinsam. Die Erzählung bezieht sich auf die Welt außerhalb der Spiele, auf die Komplexität des Lebens, wissen Sie? Ich habe das Gefühl, dass dies den einfachen Gut-gegen-Böse-Erzählungen fehlt, die man in einem Super-Mario-Spiel findet. Dagegen ist nichts einzuwenden, aber wenn ich ein Spiel spiele oder einen Manga lese, möchte ich meine Perspektive ein wenig in Frage stellen."
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© Andrew Roberts

Ching To in seinem Haus in Birmingham, UK.

Zurück zu den Gunpla: Wie kam es dazu, dass Dutzende von geflügelten Mecha-Krieger-Bausätzen sein Haus übernommen haben? "Nun, Covid hatte etwas damit zu tun. Zu Beginn der Pandemie erkrankte ich ziemlich schwer und verbrachte einige Zeit im Krankenhaus. Bevor das passierte, habe ich drei Modelle aus Japan importiert und sie gebaut, als ich mich erholt hatte. Später kaufte ich weitere, und um Versandkosten zu sparen, begann ich, sie in größeren Mengen zu kaufen. Dann fand ich Sammlergruppen im Vereinigten Königreich, die bereit waren, mir Bausätze abzukaufen, und so entstand die heutige Situation." Er grinst wieder. "Mir als Achtjährigem hätte das gefallen."
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Stapel und Stapel von Gunpla-Schachteln schmücken die Wände von Chings Wohnung und warten auf ihren Online-Verkauf.

Die Favoriten der Sammler