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Treffen Sie die Sammler: Sonny Skinner

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Treffen Sie die Sammler: Sonny Skinner

Sammler von Videospielkunst sprechen über ihre Schätze.

Arjan Terpstra

14-10-2021 ⋅ 4 min read

In dieser Interviewreihe sprechen Sammler über ihre Liebe zur Videospiel- und Popkulturkunst, ihre persönlichen Vorlieben und die Art und Weise, wie sie ihre Objekte ausstellen. Diese Woche: Sonny Skinner aus Redmond, Washington, spricht über das Sammeln hochwertiger Objekte.

"Für Videospielkunst finde ich es schwierig, Qualitätsanbieter zu finden", sagt Sonny Skinner in unserem Online-Gespräch. "Ich meine, es gibt immer Popkultur-Zeug zu kaufen, aber das hochwertige Zeug? Das ist trotz der Popularität von Spielen und Comics immer noch schwer zu bekommen."

Als ich den Google-Software-Ingenieur online treffe, arbeitet er in seinem Haus in Redmond (WA) bis tief in die Nacht. Trotz der späten Stunde ist er gut gelaunt und gesprächig. Er nimmt sich die Zeit, mich (und seine Handykamera) durch das Haus zu führen und mir seine beeindruckende Kunstsammlung zu zeigen - an den Wänden hängen so viele gerahmte Kunstwerke, dass man für den Eintritt in eine Galerie Eintritt verlangen sollte.

Iron Man

"Wenn ich meiner Sammlung etwas hinzufügen möchte, bin ich froh, dass ich nicht um Erlaubnis fragen oder verhandeln muss, da meine Frau und ich beide Geeks sind", sagt er, während er die Kamera auf einen großen, gerahmten Iron Man-Druck richtet. "Das ist ein Werk von Ryan Meinerding, dem Leiter der visuellen Entwicklung bei Marvel Studios. Wir sind große Fans der Marvel-Franchise und würden auf der Comic-Con nach Ryans Stand Ausschau halten."
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© Jae Lykken Photography

Captain America kämpft Iron Man, in seinem großen, signierten Kunstwerk von Marvel Studios' Künstler Ryan Meinerding.

Die Familie Skinner sammelt seit langem Artefakte der Popkultur. "Ich begann in der Highschool mit dem Sammeln von Videospielen und kaufte immer zwei Exemplare eines Spiels, eines zum Spielen und eines zum Archivieren. Die Leute hielten mich für seltsam. Heute ist eine eingeschweißte Kopie von "Castlevania: Symphony of the Night" oder "FINAL FANTASY VII" natürlich sehr selten und unglaublich wertvoll."

Messen

Das Paar ging dazu über, Statuen und Poster zu sammeln. Bald schon waren sie Stammgäste auf Popkultur-Messen. "Wir besuchten jahrelang regelmäßig die San Diego Comic-Con, wo wir unser erstes Kunstwerk fanden, eine Lithografie in einer Sammleredition des Strategiehandbuchs für Metal Gear 4. Wir ließen es von Metal Gear-Direktor Hideo Kojima signieren, der ebenfalls auf der Messe war. Den Schöpfer zu treffen und ein Werk von ihm signieren zu lassen, war der heilige Gral für uns, verstehst du?"
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© Jae Lykken Photography

Der "heilige Gral" des Skinners ist diese Lithografie, die Teil der Sammleredition des Strategiehandbuchs zu Metal Gear 4 ist und von Spielleiter Hideo Kojima signiert wurde.

Die Litho gab den Ton für die Zukunft an. "Wir suchten weiter nach ähnlichen Objekten und stellten fest, dass es auf dem Markt für Videospielkunst in Museumsqualität nicht viel gab. Wo kann man so etwas finden? Für kurze Zeit gab es eine französische Galerie, AOJI ('Art of Original Japanese Illustrators', inzwischen aufgelöst), die einige Videospielkunstwerke verkaufte, aber sie scheint nicht mehr im Geschäft zu sein. An der Videospielfront hat Blizzard begonnen, Lithografien auf ihrer Website zu verkaufen, hauptsächlich Reproduktionen von Box-Art, aber das war's dann auch schon für lange Zeit."
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© Jae Lykken Photography

Key Art für die Hearthstone-Erweiterung Goblins vs. Gnomes, von Laurel D Austin.



Size matters

"Übergroße Stücke zu finden, war eine besondere Herausforderung", fügt Sonny hinzu. Sein Rundgang endet vor seinem umwerfenden StarCraft-Kunstwerk mit dem Titel Marine vs. Hydralisk, das eine beeindruckende Höhe von 150 cm und eine Breite von 143 cm aufweist und auf Metall gedruckt ist. "Das ist mein Vorzeigestück. Wir haben letzten Sommer am 4. Juli gegrillt, und meine Frau brachte immer wieder Freunde und Nachbarn mit, um es zu bewundern. Obwohl sie mit dem Genre nicht vertraut waren, waren sie von der schieren Größe und dem Material beeindruckt. Sie fragten alle: 'Was ist das?', 'Woraus ist das gemacht?'"
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© Jae Lykken Photography

Sonny Skinner (rechts) posiert vor dem großen Kunstwerk "Marine vs. Hydralisk", das 150 cm hoch und 143 cm breit ist und auf Metall gedruckt wurde. "Wie ich die Größe der Kunstwerke auswähle? Ich halte mich an die "Go-big or go-home"-Mentalität. Ich kaufe einfach Kunst, die mir gefällt, ohne Rücksicht auf meinen Platz an der Wand oder die Absicht, sie aufzuhängen. Die meisten meiner Drucke werden in einem speziell angefertigten flachen Aufbewahrungstisch aufbewahrt, der Drucke mit den Maßen 28" (B) x 40" (H) aufnehmen kann.

"Kurz gesagt, abgesehen von Familienfotos dekorieren die meisten Leute ihr Zuhause mit traditioneller Kunst. Aber für uns besteht der knifflige Teil darin, Videospiel- und Pop-Kunst in Museumsqualität auszustellen und dafür zu sorgen, dass es wie ein Familienhaus und nicht wie eine gigantische Männerhöhle aussieht, haha."

Eine Sammlung von eingeschweißten Spielen aus den Neunzigern und gerahmter Spielekunst muss einen gewissen Wert haben. Bedeutet das, dass die Besitzer ihre Kunst auch als Investition betrachten? "Das sollten wir, aber wir tun es nicht. Ich meine, ich weiß, dass die Kosten nicht unerheblich sind und dass die meisten Gegenstände auf dem Markt einen echten Wert haben, und wir achten besonders darauf, wenn wir Dinge archivieren, aber wir denken nie auf diese Weise über unsere Sammlung nach. Wir sind einfach große Popkultur-Fans."
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© Jae Lykken Photography

Thanos, der in dieser Polystone-Statue lässig sein Ding macht.

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© Jae Lykken Photography

Verschiedene Statuen von Videospielfiguren, mit Kerrigan (aka the Queen of Blades) aus StarCraft auf der linken Seite.

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