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Pac-Man: Videospiel-Symbol

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Pac-Man: Videospiel-Symbol

Was macht Pac-Man zu einem so unvergesslichen Charakter?

Arjan Terpstra

24-11-2020 ⋅ 7 min read

Möchten Sie mehr über Pac-Man erfahren? PAC-MAN: Birth of an Icon ist das allererste Buch über unseren gelben Freund. Finden Sie Ihr Exemplar, indem Sie auf den Link klicken!

Nur wenige Videospielcharaktere sind so beliebt wie Pac-Man. Auf der ganzen Welt anerkannt und geliebt, ist der gelbe Muncher eine der ersten wahren Ikonen der Videospiele.

Aber wie hat der Gelbfresser so einen immensen Erfolg erzielt? Um dies zu verstehen, müssen wir zu seinem Geburtsort Tokio zurückkehren, zu einer Firma namens Namco und einem jungen Designer namens Toru Iwatani.

Dieses Unternehmen hatte kürzlich sein erstes Arcade-Videospiel, Gee Bee, auf den Markt gebracht und suchte nach einem erfolgreicheren Titel für die damaligen Vergnügungszentren. Orte, die zu dieser Zeit von Space-Shooter-Spielen wie Space Invaders dominiert wurden, zogen eine Kundschaft von - hauptsächlich - Jungen und Männern an.
PacMancar
© Pat McMahon

Pac-Man-Werbebild von Pat McMahon, einem der Designer bei Midway Manufacturing. Mehr über Midways Designarbeit und Designer finden Sie in dem Buch PAC-MAN: Birth of an Icon, das auf dieser Site erhältlich ist. Alle Rechte: Pat McMahon.

Ein neues Spiel

Um auf diesem Markt erfolgreich zu sein, dachte Iwatani, muss das neue Spiel einen anderen Reiz haben und begann mit der Arbeit an einem der erfolgreichsten Spieldesigns aller Zeiten: Pac-Man.

Im Folgenden untersuchen wir, was Pac-Man zu einem so unglaublich ansprechenden Videospiel und Pac-Man selbst zu einem so inspirierenden Charakter macht. In Bezug auf das Design haben Iwatani und sein Team viele Dinge richtig gemacht, also werfen wir einen Blick auf die Designprinzipien, die Pac-Man zu internationalem Ruhm verholfen haben.
Pac-Man
© Bandai Namco Entertainment

Pac Man 3D-Modell. Mit freundlicher Genehmigung von Bandai Namco Entertainment.

1. Beginnen Sie von innen nach außen

Pac-Man, Super Mario, Donkey Kong, Mega Man oder die Aliens von Space Invaders: Sie alle gehören zur Ehrenliste der Videospiel-Ikonen. Sie stammen alle aus derselben Ära, dem goldenen Zeitalter der Arcade-Videospiele, ungefähr aus der Zeit von 1978 bis 1982.

Außerdem kommen sie alle aus Japan, und das ist kein Zufall: Die Japaner waren es gewohnt, Maskottchen zu sehen, die für Produkte oder Dienstleistungen werben. Oft wurden diese Maskottchen in einem "niedlichen" Manga-Stil gezeichnet, mit großen Augen und kindlichen Körpern.

Auf der Suche nach einer Möglichkeit, verschiedene Spielergruppen anzusprechen, entschied Iwatani, dass das Thema für sein neues Spiel „Essen“ lautete. Als nächstes machte er sich auf die Suche nach einem Maskottchen, das „Essen“ auf angenehme Weise kommunizieren würde.
Pac-Man
© Bandai Namco Entertainment

Pac-Man mit Pie-Eyes, wie man es in vielen amerikanischen Cartoons sieht - oder sind es "zwei kleine Pac-Men"? In dem Buch PAC-MAN: Birth of an Icon erinnert sich Namco-Designer Tadashi Yamashita daran, wie er Pac-Man verlängert hat, um die Form der Augen zu finden, also ist es definitiv letzteres!

Nach einiger Zeit kam er zu dem Charakter, den wir so gut kennen: eine einfache gelbe Kugel mit einem fehlenden Keil, der einen Mund darstellt. Dies sorgt für ein unglaublich starkes Bild: Es ist super einfach und hat eine symbolische Bedeutung, was Pac-Man zu einem starken Bild macht, an das sich die Leute leicht erinnern werden.

Später wurde dieses schlichte Design in der Kabinetts- und Werbekunst verbessert, wo Pac-Man (in Japan Puck-Man genannt!) als vollständig abgerundete Zeichentrickfigur mit Tortenaugen und großer Nase, Armen und Beinen gezeichnet wurde.

Mit anderen Worten: ein Maskottchen wie jedes andere japanische Maskottchen. Nur dieses Mal war es das erste Mal, dass eine Zeichentrickfigur verwendet wurde, um ein Videospiel zu promoten - eine Idee, die von Nintendo eifrig kopiert wurde, nachdem Pac-Man das Licht der Welt erblickte, als sie Donkey Kong und Super Mario auf den Markt brachten.

2. Appelliere auf jede erdenkliche Weise an den Spieler

Iwatanis Thema Essen hatte alles mit seiner Zielgruppe zu tun: Frauen und Mädchen. Nachdem er den Esscharakter etabliert hatte, überlegte er sich andere Wege, um sie anzusprechen.

Um Spannung in einem Spiel zu erzeugen, in dem man einen fressenden Charakter durch ein Labyrinth steuert, wusste er, dass er eine Art Feind brauchte, der den Spieler behinderte.

Zu diesem Zeitpunkt hätte er leicht Außerirdische oder bewaffnete Wachen einführen können – die Art von Feind, die in den Weltraum-Shooter-Spielen des Tages weit verbreitet war.

Da diese sein wahrgenommenes Spielerpublikum sicherlich entfremden würden, dachte Iwatani an die Cartoons, die er als Kind gesehen hatte, und erinnerte sich an Little Ghost Q-Taro.

Diese freundliche und komisch ungeschickte Geisterfigur inspirierte die vier Geister in Pac-Man: Geister, die nicht besonders aggressiv sind, aber es einfach nicht mögen, wenn du ihr Essen nimmst.

Um die Idee der „nicht aggressiven Geister“ zu fördern, wählte Iwatani vier Farben aus, von denen er dachte, dass sie frauenfreundlich aussehen würden: Rot, Pink, Hellblau und Orange.

Daraus entstand schließlich eine Farbpalette für das Spiel, die für alle lebendig und ansprechend war – und sich auffallend von den auf junge männliche Spieler ausgerichteten Spielen unterschied. Das ebenso ansprechende Spiel-Audio - 'waka waka!' - hat den Rest erledigt.
Pac-Man ghosts
© Bandai Namco Entertainment

Pixelversionen der vier Geister in Pac-Man. Beachten Sie die lebendige Farbgebung.

3. Überall Inspiration finden

Little Ghost Q-Taro war ein Einfluss, aber in einem Pac-Man-Spiel steckt viel mehr, als man auf den ersten Blick sieht. Sowohl der Pac-Man-Charakter als auch die Geister sind von Manga und Anime im 'kawaii'- oder 'niedlichen' Stil inspiriert.

In diesem sehr beliebten japanischen Cartoon-Stil werden Figuren mit großen Augen und runden, kindlichen Körperformen gezeichnet, was sie "süß" macht. Doraemon und Hello Kitty sind Paradebeispiele, aber die abgerundeten Formen und großen Augen der Pac-Man-Geister teilen die gleiche Ästhetik.

Von amerikanischen Comics entlehnten die Macher von Pac-Man die „Kuchenaugen“, schwarze Punkte mit winzigen Schlitzen, die durch Cartoons wie Betty Boop und eine frühe Version von Mickey Mouse (in The Jazz Fool, 1929) populär wurden.
Puckman advertisement
© Bandai Namco Entertainment

Werbung für die japanische Version von Pac-Man: Puckman. Beachten Sie die komischen Qualitäten in den japanischen Charakterdesigns.

Ebenfalls einflussreich war Popeye der Seemann. Nicht wegen seines Aussehens, sondern wegen seiner Verwendung von Spinat. In den Cartoons wird Popeye von seinem Feind Bluto überwältigt, aber Spinat gibt ihm Superkraft.

Dies würde die "Power Pellets" in den Pac-Man-Spielen informieren. Iss die und du drehst den Spieß um die Geister.

4. Bauen Sie ein „faires“ Spiel auf

Die Space war games, die vor Pac-Man populär waren, waren für Nicht-Spieler schwer zu spielen, sogar insofern "unerbittlich", als sie einen für Fehler bestraften. Zusammen mit dem Programmierer Shigeo Funaki suchte Toru Iwatani von Anfang an nach einem fehlerverzeihenderen und „faireren“ Design.

Und so passieren viele Dinge, die einem Spieler auf den ersten Blick vielleicht nicht auffallen. Starten Sie ein neues Spiel und die Geister verlassen den „Geisterstift“ in der Mitte des Spielfelds.

Aber anstatt Pac-Man direkt zu jagen, entfernen sie sich zuerst weg vom Spieler und beginnen ihre Jagd erst, nachdem der Spieler ein Dutzend Pellets gegessen hat (auf Japanisch "esa" oder "foods" genannt).

Wieso den? Dies gibt Anfängern die Möglichkeit, sich an die Form des Labyrinths, seine Aufgabe, das Feld von Pellets zu räumen, und an die Joystick-Steuerung zu gewöhnen.

Später werden die Geister natürlich versuchen, dich zu schnappen, aber nicht die ganze Zeit. Ihre Programmierung gibt ihnen drei Arten von "Verhalten", die als "Verfolgungsmodus", "Scatter-Modus" und "Angst-Modus" bezeichnet werden.

Der Verfolgungsmodus passiert, wenn die Geister verfolgen. Nach einer Weile scheinen sie jedoch müde zu werden und ziehen sich in ihre vorgesehenen Ecken zurück – sie „streuen“. Und wenn Pac-Man ein Power-Pellets isst, werden die Geister blau und krabbeln, offensichtlich erschreckt von Pac-Mans plötzlicher Stärke.

In Kombination bewirken die drei Modi zwei Dinge. Sie geben den Spielern ab und zu eine Atempause, etwas Zeit, um sich zu erholen und sich nicht jede Sekunde gestresst zu fühlen. Ein Feature, das unerfahrene Spieler bevorzugt - wie die Mädchen und Spielerinnen, von denen Iwatani gehofft hatte, dass sie das Spiel spielen würden.

Wichtig ist auch, dass sich das Spiel von Natur aus fair anfühlt. Ein Spiel, bei dem sich die Feinde oft umdrehen und dich Pellets essen lassen, hat nicht das Gefühl, dich für deine Fehler bestrafen oder dir Viertel aus den Taschen reißen zu wollen.

Dies macht Pac-Man zu einem "freundlicheren" Spiel als viele andere und zu einem "lässigeren" oder gemächlicheren Erlebnis als Defenders, Asteroids oder Space Invaders zu bieten hatten. Kurzum: mehr Spaß für mehr Leute!

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Pac-Man-Galerie